Marsanne

Cépage

La marsanne est un cépage blanc qui est surtout connu comme composant majeur des vins fins et corsés du nord du Rhône.

Alors que la popularité du vin blanc de la vallée du Rhône en France ne cesse de croître, de plus en plus de consommateurs se familiarisent avec le cépage Marsanne, même s’ils ne le connaissent pas par son nom. Son utilisation sans doute la plus prestigieuse est dans les vins blancs de garde de l’Hermitage dans le Rhône septentrional, mais la Marsanne joue également un rôle clé dans d’autres vins de la région. Les Côtes du Rhône blancs, par exemple, présentent souvent la Marsanne aux côtés de partenaires d’assemblage comme la Roussanne et le Viognier. Parallèlement, les pionniers californiens et australiens du cépage rhodanien ont prouvé qu’il pouvait avoir de très bons foyers hors de France. Pourtant, malgré toute cette diversité géographique, ce n’est qu’assez récemment qu’un plus large éventail de consommateurs a commencé à apprécier plus pleinement tout ce que Marsanne est capable de faire. Il est temps de briller, semble-t-il, peut-être maintenant.

Qu’est-ce que le Vin de Marsanne ?

La marsanne est un vin blanc issu du cépage du même nom. C’est l’un des cépages blancs les plus connus et les plus appréciés de la vallée du Rhône, où il atteint sans doute son apogée à l’Hermitage. Là, il est généralement assemblé avec de la Roussanne pour produire un vin qui, bien qu’élaboré en quantités encore plus petites que son homologue rouge (l’Hermitage rouge est entièrement basé sur la Syrah), bénéficie d’un suivi passionné parmi ses collectionneurs les plus ardents. Le vin de Marsanne ne se limite pas à la vallée du Rhône, ni même au sud de la France en général ; plus particulièrement, il prospère également en Californie et en Australie.

D’où vient le vin de Marsanne ?

La marsanne est originaire du nord de la vallée du Rhône en France, où elle atteint la grandeur dans les vins blancs de l’Hermitage aux côtés de son partenaire d’assemblage fréquent, Roussanne. Les buveurs doivent également le rechercher dans les vins blancs de Saint-Joseph, Crozes-Hermitage et autres appellations du Rhône. Il est souvent un élément clé dans les assemblages de Côtes du Rhône blancs, où il est souvent utilisé pour donner plus de profondeur et de complexité au Viognier et au Grenache Blanc. On le trouve également dans d’autres régions du sud de la France, comme le Languedoc-Roussillon, et en Savoie.

La marsanne se porte également très bien en Californie, en particulier sur la côte centrale et surtout à Paso Robles. Et en Australie, les producteurs de McLaren Vale et de la Yarra Valley ouvrent la voie dans le monde de la Marsanne australienne.

Pourquoi boire du vin de Marsanne ?

Historiquement, il y a eu une bifurcation malheureuse dans le monde de la consommation de vin blanc aux États-Unis, les consommateurs se divisant souvent en amateurs de chardonnay riche et beurré ou de sauvignon blanc vif et vif. Ce faisant, ils ignorent la vaste gamme de vins qui occupent l’espace entre ces deux, ou les variétés qui plairaient aux membres de l’un ou l’autre de ces deux camps d’une manière qui pourrait les surprendre – comme Marsanne. Tendant à se vanter du genre de textures profondes et parfois crémeuses que les amateurs de certains styles de chardonnay adorent souvent, ses profils d’arômes et de saveurs sont assez différents de ceux de la bette à carde. Dans certains assemblages, compte tenu du caractère de nombreux autres cépages associés au Rhône – la Roussanne, le Grenache Blanc et le Viognier étant parmi les plus connus – il peut facilement séduire les amateurs de cépages plus aromatiques comme l’Albariño et le Sauvignon Blanc.

La marsanne et les mélanges qui l’utilisent sont également polyvalents à table : ils ont tendance à bien fonctionner avec des plats aux épices aromatiques ainsi qu’avec des plats plus crémeux, du poulet au basilic thaï à la blanquette de veau française classique ou même un simple homard cuit à la vapeur.

Quel est le goût de Marsanne ?

La marsanne présente généralement des notes de fruits à noyau et de cire d’abeille. En vieillissant, les buveurs pourraient goûter des amandes et un clin d’œil au miel. La cireuse peut aussi souvent être détectée à côté d’un filon de minéralité. L’acidité de la Marsanne peut varier en fonction de son niveau de maturité à la récolte (les raisins cueillis plus tôt ont tendance à avoir des niveaux d’acidité plus élevés), bien que l’acide ait tendance à être plus bas et qu’il y ait souvent une sensation de poids qui s’accentue avec la maturité.

Cinq Grands Vins de Marsanne

On ne compte plus les grands vins de Marsanne sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que Marsanne a à offrir.

D’Arenberg

L’un des producteurs les plus prolifiques de McLaren Vale en Australie, « The Hermit Crab » de D’Arenberg réunit le viognier et la marsanne pour donner un vin qui trouve un équilibre parfait entre le parfum effusif et les fruits tropicaux.

Domaine Clape Saint-Peray Cru des Côtes du Rhône

En 2019, cet assemblage 80% Marsanne et 20% Roussanne chantait avec de la cire d’abeille, de la lanoline, des amandes vertes, de l’acacia et des minéraux, ainsi que des graines de carvi, de la réglisse blanche et des poires Seckel.

Jean-Louis Chave

Issu d’un des maîtres du Rhône, le Chave Hermitage Blanc gagne sa place dans les collections et les caves des restaurants millésime après millésime. C’est typiquement un mélange de Marsanne et de Roussanne, et il a la capacité de vieillir brillamment pendant des décennies, devenant plus savoureux et nuancé.

Mas de Bressadés

La « Cuvée Tradition », de l’appellation Costières de Nîmes dans le Rhône méridional, réunit un assemblage classique de Grenache Blanc, Roussanne, Marsanne et Viognier pour créer un vin qui, dans le millésime 2019, est vibrant et minéral avec une subtile fleur de citronnier aux notes de poire, d’épices et de réglisse blanche.

Ruisseau Tablas

Le Côtes de Tablas Blanc est un blanc classique de style Paso Robles Rhône. Il associe Viognier, Grenache Blanc, Marsanne et Roussanne dans un vin dont le parfum est contrebalancé par une acidité vive. Tablas Creek est l’un des pionniers dans la production de vins stellaires de style Rhône en Californie. Randall Grahm, qui a fondé Bonny Doon, est un autre leader de la région.

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