Sémillon

Cépage

Le sémillon est un cépage blanc de France qui est à l’origine de bon nombre des grands vins blancs du monde, doux et secs, bien que son profil populaire soit éclipsé par son partenaire d’assemblage régulier, le sauvignon blanc.

De son rôle clé dans bon nombre des meilleurs Bordeaux Blancs à ses embouteillages en solo de plus en plus importants, le sémillon est un cépage en plein essor.

Le sémillon a la capacité de produire des vins délicieux à lui seul, mais en général, c’est en tant que partenaire d’assemblage qu’il brille le plus. Pensez à Sémillon comme à un acteur de soutien primé aux Oscars dans les films : il améliore tout ce qui l’entoure. De Bordeaux, où ses racines remontent loin dans l’histoire de la région, à la Californie, l’Afrique du Sud et l’Australie, le sémillon est un cépage bien plus important qu’on ne le croit souvent.

Qu’est-ce que le Sémillon ?

Le sémillon est un vin blanc issu du cépage du même nom. Il est le plus souvent associé aux vins blancs de Bordeaux, où il est généralement assemblé avec du Sauvignon Blanc et de la Muscadelle. De nombreux grands vins doux de Sauternes comptent également sur le sémillon dans le cadre de leur assemblage. Le sémillon brille également en tant que vin à appellation variétale, en particulier en Afrique du Sud et en Australie, bien qu’il existe également des vins remarquables produits sur la fourche nord de Long Island et en Californie.

D’où vient le vin de sémillon ?

Le sémillon le plus prestigieux n’est, ironie du sort, pas étiqueté comme tel. Pour le Bordeaux Blanc, ou Bordeaux blanc, il est souvent assemblé avec du Sauvignon Blanc et de la Muscadelle. Parmi les vignes blanches du Château Haut-Brion – l’un des cinq premiers crus estimés, et un producteur beaucoup plus célèbre pour ses rouges, bien que parmi les collectionneurs, le blanc soit tout aussi excitant – le sémillon domine, et un peu plus de celui-ci est planté que le Sauvignon Blanc. En fait, dans toute la région, selon le groupement professionnel Vins de Bordeaux, « C’est le cépage principal des blancs moelleux et sucrés… [Il] est aussi appelé Seminion en Bulgarie, ainsi que Chevrier, Mansois et Sauternes. » Les vins blancs de Bordeaux de l’Entre-Deux-Mers sont largement disponibles sur le marché américain et représentent certaines des expressions les plus délicieuses du sémillon (et du sauvignon blanc) dans le monde du vin français.

Le sémillon se porte également très bien sur la fourche nord de Long Island, ainsi que dans certaines parties de la Californie. En Afrique du Sud, le Western Cape produit un sémillon très accompli, tout comme l’Australie, où l’on trouve des plantations nouvelles et plus anciennes à Barossa, Hunter Valley, Riverina et Margaret River, à l’extrême ouest du pays.

Pourquoi boire du sémillon ?

Le sémillon est beaucoup moins célèbre que beaucoup de ses homologues à raisins blancs (Chardonnay, Sauvignon Blanc, Riesling et les autres), mais le plaisir que cette variété d’outsider offre est facilement égal lorsqu’il est cultivé et produit avec soin. Sa texture ronde, parfois cireuse, donne une sensation soyeuse en bouche sans avoir besoin de chêne (bien qu’il supporte bien le vieillissement en bois), et il brille à la fois dans sa jeunesse et à mesure qu’il mûrit. Le sémillon offre également un excellent rapport qualité-prix : de nombreux vins blancs de Bordeaux de l’Entre-Deux-Mers, par exemple, sont remarquablement abordables – moins de 25 $ peuvent vous en procurer une vaste gamme – et même dans leurs versions plus douces, de grandes bouteilles peuvent facilement être trouvées pour loin moins que vous ne le pensez. Dans les plantations de vieilles vignes en Australie, le sémillon résiste à l’épreuve du temps, certains vignobles produisant encore des vins concentrés et intensément aromatisés, même s’ils ont été plantés il y a des générations.

Quel goût a le sémillon ?

Le sémillon présente généralement des notes de fruits à noyau comme les abricots, de fruits du verger comme les poires et les pommes, et occasionnellement des notes d’herbes ou de réglisse blanche. Lorsqu’il est botrytisé (c’est-à-dire affecté par le champignon Botrytis cinerea qui déshydrate les raisins individuels, modifie leurs saveurs et leurs arômes et est la clé de bon nombre des plus grands vins doux du monde comme le Sauternes), des arômes et des saveurs de miel, de fruits tropicaux mûrs des fruits et occasionnellement du chèvrefeuille émergent. Sa texture souvent cireuse récompense la consommation à une température légèrement moins froide que les vins blancs à texture plus légère tels que le Sauvignon Blanc et le Pinot Grigio, et même lorsqu’il est mélangé avec du Sauvignon Blanc, le subtil sens de richesse qu’il ajoute rend le vin encore plus brillant après il est dans le verre depuis quelques minutes. Le sémillon se déguste mieux à partir d’un vin blanc standard ou d’un verre universel.

Cinq Grands Vins de Sémillon

On ne compte plus les grands vins de Sémillon sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que le Sémillon a à offrir.

Vignobles d’Alheit

Le vin blanc Cartology Bush Vines 2016, un assemblage transportant de 89 % de chenin blanc et de 11 % de sémillon, est époustouflant : des bouffées de lanoline et de fleurs d’oranger trouvent des homologues brillamment calibrés dans le pamplemousse jaune et une suggestion de réglisse blanche. Même à six ans, c’est un régal vibrant, équilibré et tendu.

Vignobles Blackbird

Blackbird produit des vins rouges qui ont gagné le respect des critiques et des consommateurs, mais ne négligez pas leur Dissonance 2021, qui tire parti de 16 % de sémillon pour ajouter de la profondeur, de la légèreté et des saveurs de fruits à noyau aux notes plus citronnées du sauvignon blanc.

Bodega Catena Zapata

Producteur leader de vins rouges et blancs en Argentine, Catena Zapata élabore une large gamme de vins sur une large gamme de prix. Leur mise en bouteille d’argile blanche 2020 apporte ensemble

60 % de sémillon et 40 % de chenin blanc, ce qui donne un vin dont l’acidité amplifie les fruits à noyau et de subtiles suggestions d’herbes.

Cap Mentell

De Margaret River, en Australie-Occidentale, le Sauvignon Blanc – Sémillon 2021 n’utilise que 12 % de ce dernier, mais sa présence confère au vin fini une texture veloutée amplifiée par le temps passé sur lies.

Château d’Yquem

Pas seulement l’un des meilleurs vins qui incorpore du sémillon (bien qu’il soit généralement dominé par le sauvignon blanc), mais l’un des plus grands vins du monde, point final. Cette icône de Sauternes produit des vins qui, dans leurs meilleurs millésimes, ont la capacité de durer des décennies… et parfois plus. Une bouteille récemment ouverte de 1994 était mielleuse et subtilement florale, avec des fruits à noyau séchés ancrés par une note de basse de girolles dorées et une finale qui s’étendait sur plus d’une minute.

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