Tempranillo

Cépage

Le tempranillo est le cépage rouge le plus planté et le plus célèbre d’Espagne, jouant un rôle majeur à tous les niveaux de qualité. C’est le cépage des vins de la Rioja.

C’est un cépage clé en Espagne, et de plus en plus important du Portugal au Texas.

Tempranillo est au cœur de la Rioja, la région viticole la plus emblématique d’Espagne. Les vins de la Rioja (les rouges, c’est-à-dire) sont traditionnellement un assemblage à base de tempranillo et mélangé avec de la garnacha et parfois du mazuelo. Au Texas, il a trouvé une maison inattendue mais très réussie, en particulier dans les appellations Hill Country et High Plains. Pendant ce temps, au Portugal, il est connu sous le nom de Tinta Roriz et peut souvent être trouvé à Porto ainsi que les vins secs de la vallée du Douro et des régions de Dāo. Le nom espagnol de la variété, qui est le plus couramment utilisé dans le monde, fait référence au fait qu’elle a tendance à mûrir un peu tôt. En espagnol, « temprano » signifie tôt, et c’est la racine linguistique du nom Tempranillo.

Alors que les températures continuent de grimper dans une grande partie du monde du vin en raison du changement climatique, la capacité du Tempranillo à prospérer même dans des conditions chaudes et sèches promet un avenir radieux pour le raisin.

Qu’est-ce que le vin Tempranillo ?

Tempranillo est un vin rouge produit à partir du cépage du même nom. Dans le soi-disant Nouveau Monde, il est susceptible d’être étiqueté comme tel, mais sur les étiquettes de ses régions de culture classiques d’Espagne, le nom de la région est plus susceptible d’apparaître. Sachez simplement que la grande majorité des vins rouges de la Rioja sont des assemblages à base de Tempranillo, et la plupart des grands rouges de Ribera del Duero sont entièrement Tempranillo.

D’où vient le vin Tempranillo ?

Le tempranillo est le plus souvent produit en Espagne. C’est une variété clé dans la Rioja et la Ribera del Duero, et également importante en Navarre et Valdepeñas, ainsi que dans d’autres endroits du pays, principalement les deux tiers nord. À Toro, les vins comme ceux de Bodega Numanthia et Bodega Matsu sont particulièrement remarquables. Le tempranillo a connu un certain succès en Californie et dans des poches du nord-ouest du Pacifique et de l’Australie, mais c’est au Texas que ce cépage a sans doute trouvé son succès le plus inattendu aux États-Unis

Pourquoi devriez-vous boire du vin Tempranillo ?

Le tempranillo est capable de grandeur à la fois seul et avec d’autres cépages. Ses notes de baies de ronce et d’épices fonctionnent bien seules et donnent une profondeur sérieuse aux mélanges, et il peut exprimer à la fois le terroir et le caractère de la saison de croissance avec effusion. Il peut être produit en vins secs qui ont la capacité de vieillir pendant des décennies et apporte de la complexité aux vins doux et fortifiés de Porto. (Le Sandeman 20 Year Old Tawny Port, qui intègre la variété dans le mélange, est formidable, comme la version liquide de la saison des fêtes. Il jaillit d’épices douces, de caramel bouillonnant sur la cuisinière, de pralines, d’amandes rôties enrobées de miel, de noix cassants, figues sèches et raisins secs blancs, le tout décadent et équilibré à la fois.)

Le tempranillo promet également de devenir de plus en plus important dans le monde au cours des prochaines décennies, car le changement climatique continue d’affecter les conditions de croissance dans les régions de la Rioja au Texas et au-delà. En effet, dans de nombreuses régions qui se réchauffent, Tempranillo est susceptible de devenir une partie plus importante du paysage littéral et figuratif, si ce n’est déjà fait, compte tenu de sa capacité à prospérer dans la chaleur.

Et à table, c’est un partenaire fantastique pour un large éventail d’aliments. Le barbecue et les grillades se marient très bien avec lui, tout comme le gibier. Un Rioja jeune avec une assiette de jambon espagnol est formidable, et avec le fromage Manchego, c’est une collation parfaite en fin d’après-midi. Et compte tenu de la gamme de grands vins à base de Tempranillo disponibles en Espagne, au Portugal et ailleurs, vous pouvez facilement en trouver un délicieux pour moins de 20 €. (Vous pouvez aussi dépenser beaucoup plus.)

Quel goût a le tempranillo ?

Les notes de tempranillo de baies ronces, de cerises et, dans les climats et les millésimes plus chauds, de prunes, trouvent des contrepoints dans des épices douces et parfois boisées et des notes de tabac à cigare. Sa structure tannique lui permet de vieillir relativement longtemps selon la façon dont il a été cultivé et vinifié. En vieillissant, le Tempranillo a tendance à prendre des caractéristiques plus savoureuses, comme le cuir, la cave à cigares et la terre. S’il a vieilli dans du chêne neuf, les notes d’épices classiques de ce vase en bois ont tendance à s’affirmer davantage.

Le tempranillo doit être servi à une température légèrement supérieure à celle de la cave, car les vins chauds à base de tempranillo peuvent avoir un goût de compote et parfois même de pruneau. Ils sont mieux appréciés dans des verres à vin rouge de style Cabernet Sauvignon ou universels, et la décantation les ouvre souvent et permet au fruit et aux épices sous-jacents de briller à travers les tanins qui l’encadrent, en particulier dans sa jeunesse. Et les meilleurs d’entre eux ont tendance à conserver une sensation d’acidité, ce qui leur permet de rester frais et aussi de couper à travers des aliments plus riches.

Cinq Grands Vins Tempranillo

Il existe d’innombrables grands vins Tempranillo sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que Tempranillo a à offrir.

Abadia Retuerta

De la D.O. Castilla y León. vient le Pago Negralada Viñedos Propios Tempranillo 2016, une expression délicieusement grillée de la variété qui scintille encore avec beaucoup d’énergie. Cela me rappelle de manger des cerises noires près d’un feu de joie au milieu de l’été et se marie bien avec tout, du steak grillé aux fromages à pâte dure.

Beronia, Bodegas Montecillo et Conde Valdemar

Beronia est un pilier dans de nombreuses collections, et pour une bonne raison : les vins sont toujours bien élaborés et dignes de vieillir. Le Rioja Reserva 2015, un assemblage de 95 % de tempranillo avec 4 % de graciano et 1 % de mazuelo est un vin bien défini et précis avec des cerises appétissantes, des myrtilles et des épices douces. Toujours à partir de 2015, le Montecillo Gran Reserva 22 Barricas est profondément épicé avec du poivre noir concassé et savoureux avec des olives séchées et du tabac, mais avec suffisamment de cerises et de prunes pour le garder généreux. Les tanins du Tempranillo lui-même ainsi que du vieillissement en fût de chêne le rendent approprié pour une évolution ultérieure dans la cave, mais il se boit aussi très bien en ce moment. Et le Conde Valdemar Reserva 2015, d’un producteur maintenant dans sa cinquième génération, dégouline de kirsch et de truffes au chocolat noir arrosées de sirop de grenade, une veine d’épices lui donnant toute la tension et la longueur, un éclair de réglisse noire traversant le puits- finition structurée.

Familia Torres

Du vénérable producteur de vins remarquables dans toute l’Espagne, l’excellent Clos Ancestral 2020 est un gagnant. C’est un mélange de Tempranillo, Garnacha et de la variété indigène Moneu, tous cultivés dans un vignoble de pas tout à fait 40 acres dans le Penedès D.O. Sa structure énergique porte des tonnes de cerises noires saupoudrées de cinq épices chinoises, de mûres, de violettes, de tabac doux et de grains de poivre concassés.

La Rioja Alta

Le très respecté La Rioja Alta propose plusieurs expressions du tempranillo, et le Viña Alberdi Rioja Reserva 2016 est délicieux. Les épices sucrées ressemblant à de la racinette confèrent une couche supplémentaire de richesse aux notes veloutées de kirsch, de ganache au chocolat et de vanille grillée.

Ron Yates, Pedernales et Bending Branch

Le Ron Yates Friesen Vineyards Tempranillo 2017 est généreux et ouvert, mais avec une structure merveilleuse qui promet une autre décennie d’évolution. Pourtant, je ne voudrais pas le faire vieillir aussi longtemps et rater tous ces fruits magnifiques en ce moment : des mûres et des mûres généreuses, avec de la réglisse et des violettes confites palpitant sous tout cela, de la vanille, un soupçon de prunes et quelque chose qui rappelle moi de tabac. Le Pedernales Tempranillo 2019 épicé et riche en baies de ronces des hautes plaines du Texas et le Newsom Vineyard Tempranillo 2017 dense et riche en prunes de Bending Branch Winery valent également la peine d’être achetés pour une collection… ou, mieux encore, pour être dégustés tout de suite.

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