Zinfandel

Cépage

Bien que ses origines remontent à la Croatie, Zinfandel trouve son expression la plus complète et la plus exubérante aux États-Unis.

Le Zinfandel est le plus américain des cépages. Bien sûr, il existe d’autres variétés de Vitis vinifera qui sont ici depuis plus longtemps (Mission, par exemple), et il y a beaucoup de vignes indigènes (nous vous regardons, Norton et Catawba !). Mais peut-être plus que tout autre cépage, le Zinfandel atteint son apogée aux États-Unis, et nulle part cela ne se produit de manière plus spectaculaire qu’en Californie, où de Contra Costa et Sonoma à Paso Robles, comté d’Amador.

Qu’est-ce que le vin de Zinfandel ?

Le Zinfandel est un vin rouge produit à partir du cépage du même nom. Parce qu’il atteint son apogée de qualité et d’expressivité aux États-Unis, il est presque toujours étiqueté avec le nom de ce cépage sur la bouteille. Des exceptions peuvent être trouvées lorsqu’il est mélangé (et qu’une sorte de nom de marque est utilisé à la place), mais lorsqu’un vin particulier est entièrement fabriqué à partir de Zinfandel, ou à partir d’un mélange contenant au moins 75 % de Zin, le nom de la variété sera inscrit sur l’étiquette. L’écrasante majorité des vins de Zinfandel sont rouges, secs et tranquilles, bien que des exemples de vendanges tardives rosées et douces puissent certainement être trouvés, et même, de temps en temps, pétillants. Mais ce sont des exceptions plutôt que des exemples de la règle. Le Zinfandel blanc est un vin complètement différent (semblable à un rosé), et pour les besoins de ce guide, il ne sera pas pris en compte.

D’où vient le vin de Zinfandel ?

La grande majorité du Zinfandel sur le marché provient des États-Unis, et de Californie en particulier. De grands sont produits à Paso Robles et le long de la côte centrale, bien que des producteurs classiques comme Ridge, par exemple, fabriquent des embouteillages de collection comme le Pagani Ranch Zinfandel de la vallée de Sonoma et le East Bench Zinfandel de Dry Creek Valley. Parmi les autres embouteillages remarquables du comté de Sonoma de Ridge, citons l’excellent Boatman Zin (d’Alexander Valley) et le Ponzo Zin (de Russian River Valley), entre autres. Ils fabriquent également un Zinfandel de collection du vignoble de Monte Bello dans les montagnes de Santa Cruz. Napa Valley est également la source d’exemples remarquables, tout comme le comté d’Amador et Contra Costa, où Joel Peterson, anciennement de Ravenswood et maintenant de Once and Future, crée d’excellentes expressions.

En Italie, le même cépage est connu sous le nom de Primitivo, et bien qu’il ait tendance à ne pas avoir les mêmes fruits bleus et noirs et les mêmes épices qu’en Californie, le Primitivo des Pouilles (le proverbial talon de la botte italienne) est fantastique en soi. à droite, et vaut la peine de boire souvent. Il présente toujours d’excellents fruits mûrs, des épices et des nuances souvent savoureuses.

Selon le groupe commercial ZAP (Zinfandel Advocates and Producers), il est probable que le Zinfandel soit originaire de la côte dalmate de Croatie, où il était connu sous le nom de Crljenak Kaštelanski. Dans les années 1820, il avait fait son chemin vers les États-Unis.

Pourquoi devriez-vous boire du vin de Zinfandel ?

Zinfandel est au vin américain ce que le jazz est à la musique américaine : la racine pivotante à laquelle tant d’autres font remonter son histoire et son développement. Tant d’autres cépages sont également cultivés et produits avec aplomb ici, mais ils ont tous généralement des références étrangères par rapport auxquelles ils ont historiquement été jugés et mesurés. Napa Cabernet Sauvignon est sans aucun doute parmi les meilleurs au monde, mais il en va de même pour les exemples de la rive gauche de Bordeaux. Les pinots noirs de Willamette Valley et de Russian River Valley atteignent des hauteurs stratosphériques, mais les grands rouges de Bourgogne aussi. Pourtant, avec Zinfandel, la Californie est la référence. Soit seul, soit mélangé avec son partenaire fréquent Petit Sirah (et d’autres), Zin est un monde beaucoup plus complexe et en couches qu’on ne le croit souvent.

En ce qui concerne le Zinfandel dans le verre, une gorgée et il devient immédiatement clair pourquoi vous devriez boire du Zinfandel : il est généreux, souvent mûr et avec beaucoup d’épices partout. Il se comporte bien à des températures plus chaudes, développe suffisamment de sucre pour produire un vin d’une puissance et d’une richesse souvent sérieuses, et est incroyablement convivial pour les aliments, en particulier avec des viandes grillées ou au barbecue épicées ou nappées de sauce.

Quel goût a le Zinfandel ?

Le zinfandel est généralement plein de fruits noirs : les prunes, les mûres et les myrtilles sont des notes de dégustation fréquentes, bien que les fraises des bois et les cerises soient également souvent discernées. Ce fruit est réputé contrebalancé par beaucoup d’épices, avec tout, du poivre à l’anis étoilé. Si le Zinfandel a vieilli dans du chêne neuf, la cannelle, le clou de girofle, le caramel, la vanille et d’autres épices à pâtisserie classiques se joignent à la fête proverbiale. De nombreux grands producteurs comme Joel Peterson, qui ont sans doute fait plus que quiconque pour rehausser le profil du Zinfandel américain à partir des années 1980, ont souvent travaillé avec des sites individuels pour faire ressortir le caractère spécifique de cette terre particulière pour les embouteillages d’un seul vignoble, en plus à plus d’exemples à l’échelle de l’appellation ou de la région. La crête susmentionnée fait la même chose. Dave Phinney, qui a créé le vin très populaire, The Prisoner (qui dépend fortement de Zifandel), et fabrique maintenant Eight Years in the Desert (un autre Zinfandel hédoniste), est un partisan d’un style de Zin plus mûr, plus sombre et plus alcoolisé qui a gagné d’innombrables fans et une large base de consommateurs passionnés.

Compte tenu de leur caractère riche et de leur puissance manifeste, de nombreux Zinfandels fonctionnent bien non seulement avec les viandes grillées et grillées mentionnées précédemment, mais aussi avec des fromages crémeux et salés, et même des desserts comme le gâteau au fromage et le chocolat à haute teneur en cacao. De plus, le Zin de récolte tardive avec un grand bol de mousse au chocolat et au beurre de cacahuète est comme le meilleur PB & J adulte que vous aurez jamais!

Compte tenu de son alcool souvent plus élevé, il est préférable de servir le Zinfandel légèrement plus frais que la température ambiante : 20 minutes au réfrigérateur feront des merveilles. Le servir trop tiède mettra en valeur l’alcool qui risquera d’écraser les autres nuances du vin.

Cinq Grands Vins de Zinfandel

Il existe aujourd’hui d’innombrables grands vins de Zinfandel sur le marché. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que Zinfandel a à offrir.

Cantine Due Palme

De l’un des plus grands producteurs de Primitivo des Pouilles, le San Gaetano Primitivo di Manduria 2019 montre pourquoi cette partie du sud-est de l’Italie est un point chaud (littéralement et figurativement – les Pouilles sont chaudes en été !) pour la variété. Un caractère terreux, coriace et d’origan séché informe les fruits violets, la sauce hoisin, la pâte de tamarin et l’anis étoilé de ce vin qui appelle la viande grillée ou braisée.

Domaine Élysée

Sous la direction du viticulteur réputé Russell Bevan, Elyse élabore une gamme de vins rouges et blancs. Leur église Saint-Pierre Zinfandel est fabriquée à partir de vignes de Zin centenaires qui, comme son nom l’indique, appartiennent à l’église. C’est formidable : mûr et riche, avec des saveurs en cascade de kirsch parfumé à la réglisse, de ganache au chocolat et de vanille grillée.

Autrefois et Future Wine Company

Du maître Zinfandel Joel Peterson vient ce projet qui, comme le dit son site Web, « est un retour à la vision originale que j’avais pour Ravenswood il y a tant d’années. Un projet qui se spécialise dans les vins de vignobles spéciaux élaborés avec une sensibilité au lieu et dans un style que j’aime personnellement et auquel je crois. » Les vins sont excellents et les Zins à vignoble unique sont une leçon d’objet sur la façon dont le terroir contribue à façonner le grand vin.

Vignobles de crête

Ridge est un pilier des collections sérieuses et des meilleures listes de vins à travers le pays, et le 2020 East Bench Zinfandel illustre pourquoi : c’est un style plus sobre que la plupart des Zins ont tendance à l’être, mais tout aussi expressif de ses origines, en couches et tout à fait délicieux. avec des grappes de fruits violets, de prunes, de violettes et une structure sérieuse, une veine minérale qui coule au milieu.

Caves Turley

L’une des légendes du vin californien, Turley est bien connue pour ses vins exubérants, souvent dignes de vieillir, et le Kirschenmann Vineyard Zinfandel 2018, de Lodi, en est un excellent exemple dynamique : les fraises des bois et les cerises enrobées de chocolat dansent avec le boisé. épices, huiles d’orange et bergamote.

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