Chenin Blanc

Cépage

Le chenin blanc est un cépage blanc très polyvalent originaire de la vallée de la Loire, en France, où il est apprécié pour sa capacité à produire des vins tranquilles, pétillants, demi-secs et doux.

Qu’il soit sec ou doux, mis en bouteille seul ou dans le cadre d’un assemblage, le Chenin Blanc est un cépage extrêmement polyvalent.

Historiquement, le Chenin Blanc a été le plus célèbre cultivé dans la vallée de la Loire. Il y a un argument légitime à faire valoir, cependant, que ses nombreuses expressions d’Afrique du Sud rivalisent avec leurs homologues français. Il prospère également en Californie, où il est cultivé depuis des générations. C’est la beauté du Chenin Blanc : sa polyvalence est remarquable, et la gamme de styles dans lesquels il peut être produit signifie qu’il fait appel à un large éventail de préférences.

Qu’est-ce que le vin de Chenin Blanc ?

Le Chenin Blanc est un vin blanc ou effervescent, sec ou moelleux produit à partir du cépage du même nom. Il dégage généralement des arômes de fruits, vifs avec une acidité alléchante ou, dans le meilleur des cas, les deux. La popularité du Chenin Blanc ne cesse de croître depuis des années, en particulier parmi les soi-disant producteurs du Nouveau Monde qui trouvent des endroits passionnants de l’Afrique du Sud à la Californie pour le cultiver et des façons créatives et souvent avant-gardistes de le faire, que ce soit par un travail inventif avec le lie, expérimentation de navires vieillissants, et plus encore. Quel que soit le style que vous envisagez, les vins de Chenin Blanc offrent le potentiel de plaire à une gamme de préférences de goût et de texture.

D’où vient le vin de Chenin Blanc ?

Le Chenin Blanc est le plus célèbre cultivé et produit en France et en Afrique du Sud. Dans la vallée de la Loire en France, les appellations de Vouvray et de Sanennières sont sans doute les plus connues, même si Anjou et Saumur sont également très appréciées. (Ces noms de lieux apparaîtront sur l’étiquette au lieu du nom du cépage, dans la plupart des cas.) Les appellations axées sur le chenin blanc de Quarts de Chaume et de Jasnières valent également la peine d’être recherchées, tout comme les crémants de Loire pétillants, dans lesquels le chenin blanc joue souvent un rôle important. Pendant un certain temps, le chenin blanc sud-africain était connu sous son nom afrikaans Steen, bien que de plus en plus de producteurs utilisent le chenin blanc sur leurs étiquettes ces jours-ci.

En Afrique du Sud, le Chenin Blanc se porte particulièrement bien à Stellenbosch, Franschhoek et Swartland. En Californie, le Chenin Blanc a une longue histoire (sinon très connue), recherchez Chalone ou Lang & Reed pour d’excellents exemples. On en trouve également des notables dans l’État de Washington, en Argentine (Catena Zapata en produit un délicieux) et, dans une moindre mesure, en Australie.

Pourquoi devriez-vous boire du vin de chenin blanc ?

Le Chenin Blanc est l’un de ces cépages qui semble offrir quelque chose pour tout le monde, mais qui est resté obstinément sous le radar proverbial d’un large éventail de consommateurs. Le chenin blanc pétillant – ainsi que le pétillant qui incorpore du chenin blanc dans l’assemblage – offre souvent un excellent rapport qualité-prix : le crémant de Loire est adapté à la nourriture, parfait à l’apéritif, et peut être trouvé pour bien moins de 30 €… et souvent beaucoup moins .

À table, l’acidité naturellement vive du Chenin Blanc en fait un excellent accompagnement pour les aliments plus riches : cette « vivacité » traverse le beurre et la crème et rehausse tout, du poisson feuilleté à la volaille. Le chenin blanc sert même d’option délicieuse pour le repas de noël notoirement difficile à associer : il fonctionnera avec de un chapon, égayera la farce et, dans ses versions légèrement plus sucrées, fonctionnera même avec des patates douces. (Pas tellement avec la sauce aux canneberges, cependant, car l’acidité acidulée et le sucre ajouté dans le plat appellent quelque chose de plus proche d’un Beaujolais Nouveau légèrement frais ou, mieux encore, d’une IPA.)

Quel est le goût du Chenin Blanc ?

Les versions plus sèches du chenin blanc ont tendance à rester vibrantes avec des notes de verger, d’agrumes et de fruits à noyau qui sont traversées par une acidité alléchante et souvent une colonne vertébrale de minéralité. Lorsqu’ils sont élaborés dans un style plus doux, et notamment ceux botrytisés des Quarts de Chaume (c’est-à-dire que les raisins ont été touchés par le Botrytis cinerea, le même champignon responsable du Sauternes et du Trockenbeerenauslese), ils prennent un caractère nettement miellé qui fait ils sont parfaits pour les plats de fromage et le dessert, ainsi que les partenaires d’accord pour le foie gras.

La plupart des producteurs veulent mettre en valeur l’acidité vive et vive du Chenin Blanc, c’est pourquoi ces vins ne sont pas souvent vieillis en fût de chêne (et quand ils le sont, c’est généralement du chêne plus vieux, qui donne moins de saveurs supplémentaires). Le chenin blanc pétillant et sec non pétillant est mieux servi frais, bien que le vin devienne plus complexe à mesure qu’une partie du froid diminue dans le verre. Les versions plus sucrées se dégustent fraîches mais pas trop froides, ce qui permettra à leurs nuances miellées et parfois terreuses et florales de s’exprimer plus pleinement. Le Chenin Blanc se déguste mieux dans un verre à vin de type Sauvignon Blanc ou universel.

Cinq Grands Vins de Chenin Blanc

Il existe d’innombrables grands vins de Chenin Blanc sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que le Chenin Blanc a à offrir.

Ouverture et Chappellet

Le vigneron Jesse Katz est devenu l’un des producteurs les plus en vogue de la Napa Valley ces dernières années. Ses rouges et blancs sont généreux, structurés et souvent très de garde. Le Chenin Blanc fermenté en fût 2020, de la série Aperture Soil de wines, est élaboré à partir de chenin blanc des années 1940. Il montre une onctuosité et une ampleur remarquables, une vive acidité citron-lime, des notes de fleurs de tilleul, de feuilles de lime et de biscuits Graham jusqu’à la finale. Chappellet, qui produit l’un des Cabernet Sauvignon les plus estimés de la Napa Valley – leur mise en bouteille emblématique de Pritchard Hill – produit également le Molly Chappellet Signature Chenin Blanc. Le 2021 est vibrant et profondément minéral, avec des saveurs de peau de citron et de gingembre frais dansant aux côtés de noyaux d’abricot et de poires dures. C’est un vin phénoménal à déguster seul ou avec de la nourriture.

Domaine Huet

Ce producteur classique est à Vouvray depuis près d’un siècle et représente une excellente gamme de ce que le Chenin Blanc est capable de faire entre les mains les plus expertes. Et la terre dans laquelle pousse une grande partie de leur Chenin est extraordinaire. Leur embouteillage demi-sec de Le Haut-Lieu est élaboré à partir de chenin blanc cultivé sur une parcelle que la famille Huet a acquise à la fin des années 1920, résultant en un savoir historique impressionnant sur la façon d’en tirer le meilleur parti.

L’Ecole n°41

Bien que mieux connue pour ses rouges, l’Ecole n°41 élabore également un vieux cépage Chenin Blanc de la vallée de Yakima. Leurs matériaux l’appellent « style Vouvray », bien qu’il traduise ce classique à travers le prisme distinct de l’État de Washington.

Léo Steen

Parmi une gamme de vins enrichissante et variée, le Jurassic Vineyard Chenin Blanc 2018 de la vallée de Santa Ynez brille : le nez ici est magnifique, transparent et minéral, avec de l’huile de citron et des roches chaudes. En bouche, la minéralité, la peau de citron, les amandes et les prunes jaunes ressortent dans ce vin très texturé.

Vins de la famille Raats

Ce grand producteur de Stellenbosch produit deux Chenin Blancs – un Original et un Old Vine. Les deux montrent ce qui fait du Western Cape d’Afrique du Sud un endroit si important pour ce cépage.

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Kerner
Allemagne

Kerner

Kerner Bijeli, Herold Triumph, Herold Weiß, Trollinger, Weißer Herold, Weinberg S 25-30

Solaris

Turbiana

Le cépage blanc est originaire d’Italie. Il ne faut pas le confondre avec les variétés Maceratino (Verdicchio Marino), Perera (Pevarise), Trebbiano Romagnolo, Verdeca (Verdone), Verdelho

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