Viognier

Cépage

Le Viognier est un cépage blanc de France réputé pour ses arômes capiteux. En l’espace de quelques décennies, les plantations sont passées d’une présence décroissante dans le Rhône à une popularité internationale.

De ses plus grandes expressions dans le nord du Rhône à des endroits lointains en Californie, en Virginie et en Australie, le viognier est plus répandu que vous ne le pensez.

Dans les années 1960, mis à part une poignée d’hectares dans le nord du Rhône, le viognier était au bord de la disparition. Bien qu’il ne soit certainement pas aussi largement planté que les cépages blancs les plus populaires comme le Chardonnay et le Sauvignon Blanc, il a néanmoins plus que rebondi, trouvant des foyers en Californie, en Virginie, en Australie et au-delà. Dans sa maison française ancestrale, le Viognier a étendu sa superficie dans la vallée du Rhône et a même pris pied dans des points plus à l’ouest du sud de la France.

Qu’est-ce que le Viognier ?

Le Viognier est un vin blanc issu du cépage du même nom. Dans le nord du Rhône, le cépage n’apparaîtra généralement pas sur l’étiquette, à la place, le nom de l’une des deux appellations sera blasonné : Condrieu ou Château-Grillet, ce dernier étant composé d’un seul producteur du même nom. Le viognier peut être assemblé avec le cépage rouge Syrah en Côte-Rôtie. Là, il est légalement autorisé à représenter jusqu’à 20% de n’importe quel assemblage (bien qu’en réalité, il atteigne rarement un pourcentage aussi élevé, car la Syrah s’y montre si brillamment).

D’où vient le Viognier ?

Le viognier a toujours été cultivé et produit dans le nord du Rhône, où les appellations de Condrieu et Château-Grillet (qui est aussi le nom du seul producteur de l’appellation) sont ses épicentres. Viognier fait également bien dans d’autres régions du sud de la France.

En dehors de la France, le viognier prospère aux États-Unis, notamment à Paso Robles et dans d’autres régions de Californie, où un groupe de producteurs passionnés appelé les Rhône Rangers (Bonny Doon, Kale et bien d’autres) l’ont aidé à briller. En Virginie, il est devenu l’une des cartes de visite vineuses de l’État avec le cabernet franc. Ne négligez pas Napa Valley Viognier non plus: Darioush en a produit un superbe en 2020, exubérant avec des arômes de pêche blanche et de prune jaune qui précèdent un palais qui scintille de saveurs d’amande enrobée de miel, de purée de goyave, de bulbe de fenouil et la suggestion de litchi.

Le viognier prospère également en Australie, en particulier dans les collines d’Adélaïde et la vallée de Barossa. Selon le groupe commercial Australian Wine, il n’a été planté pour la première fois dans le pays que dans les années 1970, mais au cours de cette période relativement courte, il est devenu une partie respectée du firmament du vin australien. Vous pouvez également le trouver sur la fourche nord de Long Island; RGNY a produit un formidable 2021 qui montre le côté le plus vif de la variété, avec beaucoup d’énergie citron-lime pour les fleurs et les noix printanières.

Pourquoi boire du Viognier ?

Le viognier est un cépage délicieusement aromatique qui a la capacité unique de sentir comme il se doit tout en ayant la capacité d’être vinifié en un délicieux vin sec. En conséquence, il séduit un large éventail de buveurs de vin et se retrouve souvent dans les verres des personnes qui préfèrent les vins plus généreux ainsi que de ceux qui évitent les blancs trop crémeux et à la texture épaisse.

Parce que le viognier peut être produit dans des styles allant du vif au plus crémeux, les producteurs peuvent vraiment le façonner d’une manière qui exprime le mieux à la fois la terre dans laquelle il est cultivé, ainsi que leur vision particulière. Il supporte également bien le chêne, ce qui signifie que les Viogniers plus visqueux et crémeux attirent souvent les amateurs de chardonnay riche, mais avec un profil d’arôme et de saveur totalement différent.

À ce titre, le Viognier est également très utile à table : il peut résister à des sauces plus riches sans écraser les poissons et volailles plus légers. Il peut être d’un autre monde avec des pétoncles, et il fonctionne également avec des ingrédients aromatiquement complexes comme le gingembre et la citronnelle. Il a également souvent la capacité de travailler avec des plats légèrement fumés ou épicés – pas trop, cependant, car les aliments dominés par la fumée ou la chaleur des épices risquent de dominer les aspects les plus délicats du Viognier. De plus, à part une poignée d’exceptions importantes, on peut trouver du Viognier de qualité supérieure sans nécessiter une fortune.

Quel est le goût du Viognier ?

Le viognier a tendance à montrer des fruits à noyau généreux; l’abricot, la pêche, la pêche blanche et la nectarine sont des descripteurs communs, bien que l’huile d’orange et d’agrumes puisse également être discernée. Il y a aussi souvent un caractère miellé dans les vins blancs issus de Viognier, et cet aspect est amplifié dans des embouteillages plus doux ; le viognier de vendanges tardives, par exemple, est souvent riche en ambroisie. Au fur et à mesure que le Viognier vieillit – bien que sa faible acidité signifie qu’il est relativement rare d’en trouver des plus vieux, l’acide étant l’un des aspects du vin blanc qui lui permet de vieillir – des notes de noisette comme les amandes peuvent émerger. Aux côtés d’autres cépages comme la Roussanne et le Grenache Blanc, comme dans le J. Lohr « Geste » RVG , il chante sur une note enrobante et savoureuse. Assemblé à des vins rouges, comme avec le Côte-Rôtie mentionné précédemment, le Viognier peut donner de l’élan à une Syrah plus savoureuse.

La température de service est primordiale lorsqu’il s’agit de Viognier. Les bouteilles plus fraîches auront un caractère plus vif et plus fruité, tandis que celles moins froides permettront aux fleurs et au miel de briller plus brillamment. Verser un bien-froid

Une bouteille de Viognier dans un verre et en la buvant toutes les quelques minutes à mesure que la température augmente vous donnera l’occasion de constater par vous-même à quel point la température de service affecte ce vin fascinant.

Cinq Grands Vins Viognier

On ne compte plus les grands vins de Viognier sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que le Viognier a à offrir.

Vignobles de Barboursville

Depuis sa base en Virginie, ce producteur hors pair élabore un viognier de réserve remarquable, qui, contrairement à la plupart des surnoms de « réserve », n’est pas produit avec du chêne ou de la fermentation malolactique. Cela signifie que la richesse et la texture naturelles du fruit peuvent briller de clarté et de pureté.

E. Guigal

Le producteur emblématique du Rhône élabore deux des Viogniers les plus respectés de la région : un Condrieu et un Condrieu « La Doriane ». Les deux sont excellents, et ce dernier est généralement plus concentré et vieillissant, bien que plus cher. Pourtant, les deux offrent une expression classique de ce qui fait de Condrieu une appellation si importante et passionnante.

Vignobles de Pine Ridge

Pine Ridge produit du Cabernet Sauvignon très apprécié, pour lequel il est le plus connu, mais son assemblage Chenin Blanc – Viognier est un classique à part entière. Il réunit l’acidité et la verve du premier avec le parfum et le fruit à noyau du second, et le résultat est un vin qui, millésime après millésime, sert d’apéritif délicieux et accompagne une large gamme de plats.

Vignobles Spicewood

Du grand producteur Ron Yates, ce délice des hautes plaines du Texas est un viognier à plein régime avec des charges de moelle de citron, de fleur de citron et de fruits à noyau épicés, le tout porté sur une trame de puissance et de présence sérieuses.

Vignoble du ruisseau Tablas

Un des grands producteurs de cépages du Rhône en Californie, Tablas Creek excelle avec une gamme de rouges et de blancs. Leur viognier du domaine est élaboré à partir de fruits cultivés en biodynamie, et le résultat, année après année, est remarquable.

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