Cabernet Franc

Cépage

Le Cabernet Franc est un cépage rouge distingué et parfumé, largement planté mais souvent éclipsé par sa progéniture génétique plus célèbre, le Cabernet Sauvignon.

De la vallée de la Loire en France à la vallée de Napa, au Canada, en Argentine et au-delà, le cabernet franc brille seul et dans les assemblages.

Le cabernet franc est souvent éclipsé par des cépages plus célèbres, mais l’importance de la variété dans le monde du vin ne peut être surestimée.

Le cabernet franc atteint ce qui est généralement considéré comme son apogée en solitaire dans la vallée de la Loire en France, où il est responsable des grands vins rouges de Bourgeuil et de Chinon. Son rôle de partenaire de mixage est tout aussi impressionnant. De Bordeaux à Napa et au-delà, le Cabernet Franc ajoute de la profondeur, de la portance et de la complexité lorsqu’il est marié à d’autres cépages rouges, dont le Merlot, le Cabernet Sauvignon, et plus encore. Pour bien comprendre tout ce qu’il apporte à la table, consultez notre guide des vins Cabernet Franc ci-dessous.

Qu’est-ce que le vin Cabernet Franc ?

Le cabernet franc est un cépage qui est à l’origine et qui contribue à certains des plus grands vins du monde. Qu’il soit utilisé seul ou qu’il joue un rôle de soutien en tant que composant de mélange, le cabernet franc a tendance à apporter des notes de baies de ronce et de fraise des bois, ainsi que des qualités distinctives de poivron et d’herbes qui vont de la menthe et de la camomille au tabac à cigare et au-delà.

D’où vient le vin de cabernet franc ?

Le cabernet franc est un cépage aussi profondément lié à la France que n’importe lequel des autres grands noms bien connus, comme le cabernet sauvignon et le pinot noir. Selon la région, le cabernet franc est susceptible d’être utilisé comme partenaire d’assemblage ou comme composant clé. À Bordeaux, c’est l’un des cinq principaux cépages, aux côtés du cabernet sauvignon, du merlot, du malbec et du petit verdot, et c’est sur la rive droite que sa présence se fait le plus sentir : des châteaux emblématiques comme Cheval Blanc et Lafleur utilisent des quantités importantes de Cabernet Franc, par exemple.

Dans la Napa Valley, les vins étiquetés Cabernet Sauvignon incluent souvent un peu de Cabernet Franc. Au Chili et en Argentine, le cabernet franc est de plus en plus important, et on le trouve également en Australie, en Afrique du Sud, au Canada, en Virginie et en Italie, où Ornellaia, l’un des grands super toscans, l’inclut dans l’assemblage. Le cabernet franc, en d’autres termes, est beaucoup plus répandu que la plupart des gens ne pourraient l’imaginer, même s’il n’est pas toujours en tête d’affiche.

Pourquoi boire du cabernet franc ?

Le cabernet franc est l’un de ces cépages qui, malgré son manque de notoriété populaire, est extrêmement important dans le monde du vin. Son rôle en tant que partenaire d’assemblage est pratiquement sans précédent, et il a également gagné en popularité en tant que vin mono-cépage.

À table, l’accord mets-vins du cabernet franc est facile : ses baies de ronce, ses fraises des bois et parfois ses fruits ressemblant à des prunes en font un complément naturel aux sauces plus riches, et sa touche d’épice sous-jacente fonctionne brillamment avec les assaisonnements secs et les mélanges d’épices complexes. (Le cabernet franc associé à des viandes fumées sucrées et épicées est un coup de circuit.)

Mais le Cabernet Franc ne doit pas se limiter à un accord avec de la viande et des protéines riches ; il encadre tout aussi bien des saveurs plus végétales. Le cabernet franc avec du chili aux haricots végétariens, par exemple, est excellent – faites juste attention à la chaleur des épices, car trop perturbera l’équilibre du vin. Pourtant, un peu de grésillement est tout à fait acceptable.

Le cabernet franc peut être produit dans une gamme de styles. La macération semi-carbonique ou carbonique donne un Cabernet Franc énergique et brillant, tandis que la macération prolongée du jus avec les peaux est la recette d’un style de vin plus riche. Le cabernet franc peut également être élaboré dans un style sucré : sur la fourche nord de Long Island et dans le Niagara au Canada, les vendanges tardives et le vin de glace produisent respectivement des vins qui chantent aux côtés des desserts, en particulier ceux à base de chocolat et de fromage, comme ainsi que des fromages plus terreux.

Et d’un point de vue de la récolte, le Cabernet Franc offre une gamme d’options en termes de capacité de vieillissement : les embouteillages qui ont connu des périodes de macération plus longues, et ceux qui ont passé plus de temps en fûts de chêne peuvent vieillir plus longtemps que leurs homologues. Les plus grands peuvent vieillir pendant des décennies, en particulier dans les assemblages classiques de la rive droite de Bordeaux et lorsqu’ils proviennent de certains des meilleurs vignobles de cabernet franc du monde. Et, en règle générale (il y a des exceptions, bien sûr), un grand cabernet franc digne de vieillir a tendance à coûter moins cher que ses homologues cabernet sauvignon.

Quel goût a le cabernet franc ?

Comme pour tous les cépages, la température de service du cabernet franc et les techniques de vinification ont un impact énorme sur le goût du vin fini : un verre de cabernet franc plus frais mettra davantage l’accent sur les notes d’herbes et de poivron, alors qu’un verre moins frais permettra aux baies de ronces, aux fraises des bois et aux prunes d’émerger avec plus d’assurance. Dans les deux cas, les meilleurs exemples mettront en valeur les saveurs et les arômes de poivrons, d’épices et d’herbes; on retrouve également des notes de minéralité et de tabac. Si le vin a été vieilli en fûts de chêne neuf, des épices douces et des suggestions de chocolat peuvent également apparaître.

Cinq Grands Vins de Cabernet Franc

Il existe d’innombrables grands vins de Cabernet Franc sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés alphabétiquement, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que le Cabernet Franc a à offrir.

Caves Broc KouKou Cabernet Franc

Ce joyau frais et énergique du vignoble de Santa Ynez est fermenté en grappes entières avec des levures indigènes et vieilli entièrement en béton. C’est un excellent exemple de la vivacité d’un grand cabernet franc.

Château Cheval Blanc

L’un des grands rouges non seulement de France mais de tout le monde viticole, le Grand Vin de Château Cheval Blanc possède un pourcentage élevé de Cabernet Franc, ce qui le rend assez unique parmi les plus hauts échelons des vins classiques de la région.

Hermann J. Wiemer Vignoble Magdalena Cabernet Franc

Issu d’un bloc de seulement deux acres et demi, le Magdalena Vineyard Cabernet Franc de Wiemer est devenu une référence pour le cépage à New York.

Lang & Reed Cabernet Franc

Contrairement à la majorité des producteurs de la Napa Valley, Lang & Reed est surtout célèbre pour son cabernet franc, qui est expressif et délicieux de manière fiable.

Olga Raffault « Les Picasses » Chinon

L’un des vrais grands du Val de Loire, le Cabernet Franc « Les Picasses » d’Olga Raffault est certifié bio, gourmand dès la primeur, et a fait ses preuves en cave.

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