Merlot

Cépage

Le merlot est un cépage rouge originaire de Bordeaux mais aujourd’hui l’un des choix les plus populaires au niveau international grâce à un style somptueux qui séduit à la fois au niveau d’entrée et dans les vins les plus fins.

Le merlot contribue à certains des plus grands vins du monde, mais il n’obtient toujours pas le crédit répandu qu’il mérite.

Le merlot ne reçoit peut-être pas la même adulation que le cabernet sauvignon ou le pinot noir, mais il est tout à fait capable de produire des vins avec le même niveau de complexité et de longévité. Bien sûr, il y a beaucoup de Merlot sur-récolté, excessivement boisé et ennuyeux, mais les bonnes choses sont incroyablement délicieuses. Mieux encore, vous n’avez pas à dépenser des milliers de dollars pour une bouteille de Château Pétrus pour l’expérience (bien que si c’est une option et dans les limites du budget, vous devriez certainement vous sentir libre de le faire !) En fin de compte, le Merlot de Bordeaux à Napa Valley et à de nombreux autres endroits dans le monde, est capable de grandeur. L’astuce, comme toujours, est simplement de savoir où chercher.

Qu’est-ce que le Merlot ?

Le merlot est un vin rouge issu du cépage du même nom. Stylistiquement, il couvre toute la gamme, du fruité et doux avec du chêne au plus structuré et nuancé, capable de vieillir pendant des décennies. Pour toute une génération de buveurs de vin, cependant, le Merlot était connu pour le genre de bouteilles bon marché et gaies qui pouvaient être ramassées pour peu d’argent, et qui étaient destinées à vieillir environ aussi longtemps qu’il fallait pour rentrer à la maison. supermarché. Mais les stéréotypes ne disent jamais tout : le merlot, après tout, est l’un des composants clés des assemblages classiques de Bordeaux. Sur la Rive Droite, à Pomerol en particulier, il est souvent travaillé dans des vins (ou incorporé dans des assemblages, typiquement avec du Cabernet Franc) qui se classent parmi les plus profonds au monde. Le merlot fait partie des grands cépages, et il mérite d’être considéré comme tel.

D’où vient le vin Merlot ?

Le merlot est surtout cultivé et produit à Bordeaux et en Californie. Dans le premier, c’est l’un des plus importants des cinq principaux cépages autorisés, aux côtés du cabernet sauvignon, du cabernet franc, du petit verdot et du Malbec. Il atteint son apogée de qualité et d’expressivité sur la rive droite, et à Pomerol, berceau du Château Pétrus, il peut rapporter gros dans les rayons des détaillants, aux enchères et sur les cartes des restaurants. Merlot fait aussi brillamment dans Saint-Emilion voisin. C’est aussi un élément clé des vins abordables et souvent délicieux étiquetés simplement Bordeaux Supérieur.

Les grands merlots sont également produits dans la vallée de Napa et le comté de Sonoma, et sont souvent utilisés pour ajouter davantage de nuances et de soyeux aux rouges à base de cabernet sauvignon. Bien sûr, ils peuvent aussi faire eux-mêmes de grands vins ; dans toute la Californie, en fait, il est facile de trouver d’excellents exemples de vins à base de merlot. La Toscane est également une source de merlot de classe mondiale; des vins comme Massetto, Ornellaia, Il Bruciato d’Antinori et Messorio de Le Macchiole ouvrent la voie, soit en 100% merlots, soit en assemblages qui en incluent. McLaren Vale et Barossa Valley en Australie abritent également un excellent merlot, tout comme le Chili, l’Argentine, l’État de Washington, etc.

Pourquoi devriez-vous boire du vin Merlot?

Si vous n’avez pas goûté au Merlot depuis un moment ou si vous n’avez pas exploré plus en profondeur ce dont il est capable dans le monde, alors c’est le moment idéal pour le faire. Le merlot a connu ce que l’on ne peut qu’appeler un « effondrement des cépages » au milieu des années 2000 ; il a sans doute atteint son point bas populaire dans le film Sideways, qui met en scène Paul Giamatti proclamant passionnément à son ami avant d’entrer dans un restaurant, « Non, si quelqu’un commande du Merlot, je m’en vais. Je ne bois pas de Merlot! » ). Pourtant, au cours des près de 20 ans qui se sont écoulés depuis, les producteurs du monde entier ont redoublé d’efforts pour planter du Merlot dans des endroits plus parfaits, sans le surexploiter, et en faire le genre de vin sérieux que ses fans ont toujours su qu’il était capable de produire. En conséquence, le merlot a connu une sorte de retour dans l’imaginaire populaire américain.

En raison de ses tanins souvent plus doux et de sa texture somptueuse, le Merlot se prête bien à être dégusté seul. A table, le merlot offre aussi une belle convivialité. Les accords classiques comme le steak et les hamburgers sont faciles et agréables, mais les généreuses prunes et les baies noires d’un bon Merlot fonctionnent également bien avec les sauces à base de fruits qui font également briller l’agneau et le canard. Le merlot est une option solide avec des fromages comme le cheddar et le gouda, dont la douceur subtile trouve des caractéristiques complémentaires dans le fruit mûr du merlot. En ce qui concerne les fromages bleus audacieux, cependant, ou les fromages à croûte lavée plus funky, procédez avec prudence, car les expressions plus tanniques du Merlot ne se marieront probablement pas aussi bien que, disons, le Porto avec le premier et le Sauternes avec le second (bien que la Bourgogne rouge soit une option solide pour Époisses aussi). Merlot est un partenaire merveilleux pour le chocolat; assurez-vous simplement qu’il y a un pourcentage suffisamment élevé de cacao et pas trop de sucre, car cela rendra les tanins du Merlot granuleux et trop affirmés. En général, le merlot est un vin dont la gamme de styles et d’expressions le rend beaucoup plus polyvalent qu’on ne le croit souvent.

Quel est le goût du Merlot ?

Le merlot possède généralement des notes de fruits rouges et noirs, de cassis, de cerises et de prunes. Il n’est pas rare de trouver hin sous-jacent

ts d’herbes séchées comme la sauge, et s’il a été vieilli dans du chêne neuf – ou un pourcentage de chêne neuf – il peut prendre des arômes et des saveurs qui rappellent le chocolat, la vanille et le café moka. En vieillissant, le Merlot peut présenter des caractéristiques de tabac à cigare, de cuir, de menthe séchée et de cuir. Ses tanins vont du grain moyen et relativement velouté au plus affirmé, en particulier dans les vins destinés à vieillir plus longtemps.

Le Merlot se déguste mieux à une température légèrement supérieure à celle de la cave : si vous conservez vos vins à 55 °F, il est préférable de déguster une bouteille de Merlot environ 20 minutes après l’avoir retirée de la cave ou du réfrigérateur à vin. S’il est conservé à température ambiante, placez-le au réfrigérateur pendant environ 20 minutes pour égayer à la fois le fruit et l’acidité. Le Merlot se déguste de préférence dans un verre universel ou de type Cabernet Sauvignon.

Cinq Grands Vins de Merlot

Il existe d’innombrables grands vins de Merlot sur le marché aujourd’hui. Ces cinq producteurs, classés par ordre alphabétique, sont un moyen idéal pour commencer à explorer tout ce que le Merlot a à offrir.

Château Lassègue

De leur base sur la rive droite, à Saint-Émilion, Château Lassegue produit deux excellents rouges : Les Cadrans et leur grand vin éponyme. Le vin phare réunit le merlot, le cabernet sauvignon et le cabernet franc, et représente non seulement un excellent fruit et une excellente vinification, mais aussi une valeur remarquable. La version actuelle de 2018 coûte environ 60 $, et ses baies de ronce, ses prunes et son subtil noyau de saveur en font un excellent vin à savourer dès maintenant, ainsi qu’un excellent candidat pour le vieillissement en cave.

Corne de canard

Sans doute le premier producteur de la Napa Valley à fabriquer du merlot qui a été largement reconnu comme l’un des meilleurs du marché. Duckhorn produit une large gamme de vins et un certain nombre d’expressions de merlot, mais leur embouteillage Three Palms Vineyard est un favori éternel. Le 2019 présente des baies de montagne enrobées de ganache au chocolat, de la vanille magnifiquement calibrée et une finale qui promet des années d’évolution.

Justin « Justification »

Le producteur bien-aimé de Paso Robles a élaboré son 2019 à partir de 51% de cabernet sauvignon et de 49% de merlot, ce qui a donné un vin aux notes de cave à cigares, de cerises, de prunes et de cassis, le tout légèrement épicé de vanille et de café moka.

Le Macchiole « Messorio »

Ce grand producteur, situé à Bolgheri, produit une gamme de vins remarquables. Messorio est une magnifique expression du merlot et prouve que la côte toscane a le potentiel d’être tout aussi excitante pour le grand cépage que la rive droite de Bordeaux. Le Messorio 2018 chante un air de café, d’huiles d’orange, de kirsch, de liqueur de mûre et de réglisse noire, et vieillira brillamment pendant les trois prochaines décennies.

Mayacamas Merlot

Le producteur emblématique a également salué le Cabernet Sauvignon, mais son Merlot 2018, de Mt. Veeder est phénoménal. Couché de sauge, de romarin, de cassis, de cerise et d’un clin d’œil à la violette et au bleuet, ce vin est encadré par des tanins fins qui portent de savoureuses notes de crayon. Il peut être apprécié maintenant et pour les 15 prochaines années ou plus.

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